My Graduation Speech


I was selected, by some odd miracle or bureaucratic filing error, to be the graduate representative (卒業生代表) of my university's graduating class. I truly felt like I didn't deserve it because I didn't exactly have the top grades, a normal requirement for these kinds of things. My grades were pretty great, but I was definitely not the class topper.

I thought I was selected from the handful of international students graduating at that time, which made sense because there were really only 20-30 people graduating with me from GIGA. It turns out I was representing the entire graduating class from all faculties of Keio, and I had to give a speech to address them....? Crazy. So that's basically the class president or student representative in any other university's commencement.

In any case, I got to work and decided to give the speech in Japanese, as I would be addressing the entire university, not just the international students.

For those of you who would like an English transcript, here it is.

日本語の答辞スクリプトも以下に書いときました。

English Transcript

I offer my deepest gratitude to the President of Keio, faculty, and staff for giving me the opportunity to share this stage with all of you. I am truly humbled to be graduating along with some of the most incredible people I have ever met. Today is a special day for all of us. It’s the culmination of all our work and achievements both, in academics and self realization.

I was born and raised in New Delhi, India to an Indian mother and a Japanese father. I arrived in Japan in 2016 to start at Keio, but I had no will to pursue academics. My dream was to play music in a band and work in the music industry. Adjusting to life in Japan was not easy. I lived in a small shabby apartment and struggled financially. I applied for a scholarship six times and failed each time, despite doing the best I could academically. I had to work several part time jobs to make ends meet but nevertheless I was determined to not give up and make the best out of my situation. A friend who I look up to told me to always keep my doors open to new opportunities. I challenged myself to create something new each day - whether it be creating an artwork, writing a song, or even meeting a new person - I made it a point to make each day of the past four years of my life valuable.

In 2018, I met a professor Dr. Patrick Savage whose work changed my perspective on academic life. I joined his lab where I was able to explore questions such as “Why do humans make music” - questions I had always wanted to answer. Soon I was working on academic papers, going to conferences and even giving talks. I was able to travel to Paris, Bangkok, and London for conferences, all expenses paid for. It was like a dream come true. I am truly grateful for Keio’s kenkyukai system that allowed me to pursue my interests in a non-traditional way. As a result of the skills I learnt at our lab, I was able to apply for jobs that paid better and that I genuinely liked. Quite soon my life began to improve drastically. In April this year, I was finally able to move to an apartment that was bigger and more comfortable. More importantly, I began to see the merit in academia, and decided to continue my studies to graduate school. I was awarded a full scholarship from Yamaha with a stipend, travel money and research grants in order to pursue my master’s at Keio’s Graduate school of Media and Governance. I am proud to announce that I will be starting my studies as a graduate student there this fall.

The freedom fighter Nelson Mandela once said, “Do not judge me by my successes, judge me by how many times I fell down and got back up again.” Twenty years from now, we may not remember exactly what we wrote in our graduation thesis, or what question was on our statistics exam, but I hope that we remember what it was like to work hard for something and overcome it. Kindness, compassion, accepting failure and learning from it - these are all valuable lessons I believe we should carry with us for the rest of our lives.

I am filled with joy when I think of all the incredible things this class of 2020 will achieve in the future. Thank you for allowing me to share my story today, but I would be honored to hear your stories for many years to come.


September 18th, 2020
Graduate Class Representative
Faculty of Environment and Information Studies
Hideo Daikoku

日本語スクリプト

慶應義塾長をはじめ、教職員の皆様、このたびは卒業生代表答辞を述べる機会をくださりましたこと、心より感謝申し上げます。これまで出会ってきた塾生は皆素晴らしく、私の宝です。一緒に卒業できることを、誇りに思います。私たちにとって、本日この日は特別な日です。今までの学業や成し遂げてきたことの頂点に私たちはいるのだと感じています。

 私は、インド人の母と日本人の父との間に、インド・ニューデリーで生まれ育ちました。2016年にインドから来日し、慶應義塾大学へ入学しました。当時、学問を追究する意思とは別に、夢は音楽バンドで演奏し、音楽業界で働くことでした。そして、日本での生活は簡単ではありませんでした。小さな古いアパートで暮らしはじめ、経済的に苦しくアルバイトも行いました。 

 そのような状況においても、私は諦めない気持ちを持ち、自分の置かれた状況から最高のものを作り出そうと決意いたしました。私の尊敬する友人は、新しい機会には、いつも自分のドアを開いておくことを教えてくれました。そして、日々、何か新しいものを作ろうと努力いたしました。アートワークの作成、作曲、新しい人との出会いなど、この4年間は毎日を価値あるものにしたい、という思いでした。

2年前、学業に対する私の見方を変えるきっかけとなる、パトリックサベジ先生との出会いがありました。今まで私が抱いていた、「なぜ人は音楽を作るのか」という疑問への答えを見出そうと、サベジ先生の研究室で学び始めました。そして、研究室では論文の作成や、学会でのプレゼンまで行いました。大学からの財政支援もあり、パリ、バンコク、ロンドンでの国際学会にも出席いたしました。私は、夢が叶ったような思いでした。

私の興味への追求の仕方は少し特殊でしたが、自由闊達な慶應義塾大学の研究室のシステムに心から感謝しております。研究室で培った技術によって、支払いもよく、さらに私は心から愛する分野で仕事を得ることができました。そこから私の人生は劇的に向上していきます。今年の四月には、仕事のおかげもあり、小さな古いアパートから引っ越すことが経済的に可能になり、現在はより大きくて快適な場所に住むことができています。

 何よりも学業の大切さがわかり、大学院への進学を決めました。そして著名な大手音楽企業からの給与を学費に充て、大学院政策・メディア研究科へ進学することとなりました。今年の秋学期から、新たな生活が始まります。

自由のために闘った英雄、ネルソン・マンデラは言いました。Do not judge me by my successes, judge me by how many times I fell down and got back up again.「自分の成功で自分を判断してはいけない。何度自分が倒れ、また起き上がったかで自分を判断せよ」と。20年後には、大学の卒業論文の内容や、試験の質問ももはっきりと覚えていないかもしれません。しかし「何かに一生懸命になり、それを乗り越えること」は私たちの記憶に刻まれると信じたいものです。 

 人に対するやさしさ、思いやり、そして失敗を受け入れ、そこから学びとること。これは、人生において大事なレッスンです。これからの人生、この考え方を常に持って生きていくべきだと私は信じています。

最後になりましたが、情熱を持って指導してくださった先生方、学生生活を様々な面で支えてくださった職員のみなさまに、心より御礼を申し上げます。そして2020年、今年の卒業生の皆様。将来それぞれの分野で素晴らしい偉業を達成し、再会できることを楽しみにしています。本日は私の話をお聞きいただき嬉しく思いますが、また近い将来、今度は皆様の話を聞かせてください。皆様方のご多幸、ご健勝と、慶應義塾のますますのご発展を祈願いたしまして、答辞とさせていただきます。 


二〇二〇年九月十八日
卒業生代表
環境情報学部
大穀 英雄